RÜCKBLICK: 25 Jahre, seit die Somalia-Affäre Kanadas Ruf beschmutzte

Es gab eine Zeit, in der kanadische Soldaten allgemein als die Friedenswächter der Welt angesehen wurden.

Aber dieser Ruf wurde vor 25 Jahren stark geschädigt, als einige der Elitesoldaten dieses Landes, die als die besten der besten angesehen wurden, die Menschenrechte grob verletzten, Zivilisten zu Tode prügelten und das Gesetz in die eigenen Hände nahmen, während sie im Rahmen einer Mission der Vereinten Nationen im vom Krieg zerrütteten Somalia, am östlichen Horn von Afrika, zur Erhaltung des Friedens dienten.

Die Somalia-Affäre, möglicherweise die dunkelste Phase in der kanadischen Militärgeschichte, führte zum Tod mehrerer somalischer Männer, zur Anklage einiger Soldaten und schließlich zur Auflösung des Canadian Airborne Regiment, einer schnellen Eingreiftruppe von Fallschirmjägern, die in Kanada stationiert war 1968, der seine Abstammung tatsächlich auf den Zweiten Weltkrieg zurückführte.

Außerdem hat es den Ruf dieses Landes als Nation der Friedenstruppen in Trümmern belassen und das gesamte Militär beschämt.

WAS IST PASSIERT

Das Canadian Airborne Regiment wurde am 15. Dezember 1992 im Rahmen einer humanitären Mission der Vereinten Nationen nach Somalia geschickt, einer heißen und staubigen Nation, die von Hungersnot, Bürgerkrieg und Blutvergießen heimgesucht wurde.

Ungefähr 1.400 kanadische Truppen wurden in die somalische Stadt Belet Wein geflogen, um den Frieden zu wahren und gleichzeitig der einheimischen Bevölkerung, von denen viele hungerten, Nahrung und andere Güter zukommen zu lassen.
Im März 1993, nur wenige Wochen nach Lt.-Col. Carol Mathieu gab mündliche Anweisungen, damit seine Männer auf Diebe schießen konnten; Zwei Somalier wurden von kanadischen Soldaten in den Rücken geschossen. Einer der Männer, Achmed Aruush, starb sofort.

Eine Woche später betrat der 16-jährige Shidane das kanadische Gelände und wurde gefangen genommen. Er wurde gefesselt und mit verbundenen Augen geschlagen, mit einer Metallstange geschlagen und stundenlang mit Zigarillos verbrannt (später hatte er Verbrennungen an seinem Penis). Er weinte und flehte, dass die Soldaten aufhören sollten. Er war bis zum Morgen tot, seine letzten Worte lauteten “Kanada, Kanada, Kanada.”


Soldaten, die an der Folter von Arone beteiligt waren, machten “Trophäen” -Fotos von dem Missbrauch, einer schrecklichen Serie von Bildern, die denen ähnelten, die ein Jahrzehnt später zum amerikanischen Militärskandal in Abu Ghrais im Irak führten.

Die Geschichte wurde nur wenige Tage nach Arones Tod bekannt, als einer der beteiligten Soldaten, Master Cpl. Clayton Matchee versuchte, sich mit Schnürsenkeln in seiner Zelle aufzuhängen, nachdem er wegen seiner Beteiligung an der Folter verhaftet worden war. Matchee erlitt bei dem verpatzten Selbstmordversuch einen Hirnschaden und wurde für unfähig erklärt, vor Gericht zu stehen.

Im Mai 1993 werden die ersten Anklagen gegen kanadische Soldaten erhoben. Insgesamt acht Soldaten würden schließlich vor ein Kriegsgericht gestellt – Matchee und Pte. Kyle Brown war der einzige, der wegen Mordes angeklagt war – aber nur vier wurden verurteilt. Brown wurde des Totschlags und der Folter für schuldig befunden und zu fünf Jahren Haft verurteilt; Er diente nur zwei Jahre vor seiner Freilassung.

Lt-Col. Mathieu, der höchste angeklagte Offizier, wurde der fahrlässigen Erfüllung seiner Pflichten freigesprochen.
Am 23. Januar 1995 gab der damalige Verteidigungsminister David Collenette bekannt, dass er das Airborne-Regiment auflösen werde.

Aber der Fallout ist noch nicht vorbei.

Tatsächlich begann es einige Monate zuvor, als ein Veröffentlichungsverbot für Browns Fotos der Folter aufgehoben wurde. Die Veröffentlichung der Fotos in kanadischen Zeitungen veranlasste die Regierung von Jean Chretien, eine Untersuchung anzufordern.

Bei der Untersuchung der Aktionen der kanadischen Soldaten in Somalia wurde eine Reihe von Videobändern mit rassistischen Kommentaren von Mitgliedern oder der Teilnahme an Schikanierritualen aufgedeckt. Das war der letzte Strohhalm und effektiv der Todesstoß für das Canadian Airborne Regiment.

Die 25-Millionen-Dollar-Untersuchung lief bis 1997. Es stellte sich heraus, dass leitende Beamte Dokumente im Zusammenhang mit der Somalia-Affäre geändert hatten, bevor sie sie an Rundfunkreporter weitergaben. Tage später ergab die Untersuchung, dass Papiere und Computerprotokolle manipuliert wurden, um wichtige Informationen über das Geschehen zu löschen.

Ein Großteil der Schuld für die Aktionen des kanadischen Luftlanderegiments wurde der Führung des Militärs zu Füßen gelegt und 157 Empfehlungen ausgesprochen.

Das beunruhigende Kapitel der kanadischen Militärgeschichte endete schließlich mit der Verurteilung von vier Soldaten, meistens unter geringfügiger Anklage, und einer Auszahlung von 15.000 US-Dollar an Arones Familie.

20. Januar 2020

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