Vulkanausbruch in Neuseeland überrascht Touristen

In Neuseeland ist ein bei Urlaubern beliebter Vulkan ausgebrochen. Wie viele Personen vermisst werden, ist noch unklar. Einige hielten sich zum Zeitpunkt der Eruption im Krater auf. Mindestens ein Mensch kam ums Leben.

Der Polizei zufolge waren zum Zeitpunkt der Eruption bis zu 50 Personen auf oder in der Nähe der Insel White Island. Rettungskräften zufolge könnten bis zu 20 Menschen verletzt worden sein, andere werden noch vermisst. Die Polizei bestätigte den Tod einer Person. Die Lage entwickele sich noch, aber “all unsere Gedanken sind bei den Betroffenen”, sagte die neuseeländische Regierungschefin Jacinda Ardern. Der stellvertretende Polizeipräsident John Tims sagte, derzeit sei es “für Polizei und Rettungskräfte zu gefährlich, die Insel zu betreten”.

Der Tourist Michael Schade teilte im sozialen Netzwerk Twitter mehrere Videos und Bilder von der Lage vor Ort. Nach eigenen Angaben wollte er mit seiner Familie die Insel gerade per Boot verlassen, als der Vulkan ausbrach. Seine Fotos zeigen, dass Teile der Insel von Asche bedeckt sind.

Auf Live-Bildern von der bei Touristen beliebten Vulkaninsel war zuvor zu sehen gewesen, wie sich eine Gruppe von Besuchern zum Zeitpunkt des Ausbruchs am Boden des Kraters aufhielt. Mehr als sechs Menschen liefen auf der Innenseite des Kraters, als der White Island Vulkan gegen 14.10 Uhr (Ortszeit) plötzlich ausbrach. Dann wurde das Bild dunkel.

Mehrere Hubschrauber und Flugzeuge sind im Einsatz. Eine dichte weiße Rauchwolke hängt über dem Vulkan. Die Bürgermeisterin der nächstgelegenen Stadt Whakatane, Judy Turner, sagte, Rettungskräfte versuchten, die Verletzten von der Insel weg zu einem Krankenhaus zu bringen.

Wie die Nachrichtenagentur AP berichtet, hatten Wissenschaftler bereits in der letzten Zeit eine erhöhte vulkanische Aktivität bemerkt. Nach Angaben von GeoNet, dem Überwachungssystem für geophysikalische Vorgänge, ging die Aktivität nach dem Ausbruch wieder zurück. Die Alarmstufe wurde wieder gesenkt. Derzeit liegt sie bei Stufe drei. Sie besagt, dass eine kleine Eruption im Gange ist.

Neuseelands aktivster Vulkan

White Island liegt etwa 50 Kilometer nördlich der Küste von Neuseelands Nordinsel. Selbst von dort aus war die riesige Aschewolke über dem Vulkan zu sehen. Nach Angaben des Geoforschungsinstituts GNS stieg sie in knapp 3,7 Kilometer Höhe.

White Island ist der aktivste Vulkan Neuseelands. Er wird von den Maori-Ureinwohnern Te Puia O Whakaari genannt, was sich mit “Der dramatische Vulkan” übersetzen lässt. Der Durchmesser der Insel beträgt etwa zwei Kilometer. Sie ist unbewohnt. Pro Jahr besuchen etwa 10.000 Ausflügler den Vulkan. Mehrere Reiseunternehmen bieten dorthin Tagestouren an.

wa/ust/AR (afp, dpa, rtr, ap, gns.cri.nz, geonet.org.nz), 9. Dezember 2019

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